¿Cómo funciona el GPS?

Cómo te encuentra el GPS

Digamos que estás de excursión en el bosque cuando te pierdes. Sin embargo, está bien: tenías la inteligencia para descargar la aplicación oficial para estas maderas. La aplicación dice que te ayuda a encontrar tu camino, sin importar dónde estés. La forma en que la aplicación lo hace es a través de cinco balizas instaladas alrededor del bosque: una en cada esquina y otra justo en el centro. Utilizas la aplicación para hacer ping a una de las balizas, y te dice lo lejos que estás de ella. Fácil!

¿Cómo funciona el GPS? la gente usa el GPS extensamente todos los días, pero no mucha gente sabe cómo funciona realmente. Abramos el capó del GPS y veamos cómo funciona.

Haz un ping a la torre 3, la del medio. El resultado es que estás a unas 5,5 millas de la baliza. Crees que estás libre, pero hay un problema: no indica en qué dirección estás desde la baliza. Podrías estar al norte, sur, este u oeste de la baliza – no hay forma de saberlo. Como tal, puedes decir que estás en algún lugar en un radio de 5.5 millas alrededor de la baliza. No es muy útil!

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Decides hacer ping a la torre 2 con la esperanza de que resulte más fructífera. En absoluto, ya que sólo dice que estás a 3,2 millas de distancia. Tampoco hay dirección. Genial. Esto también es un círculo inútil.

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Pero espera un momento; ¿qué tal si combinamos los datos que obtuvimos de la baliza 3 con los de la baliza 2? Si estamos a 5.5 millas de la baliza 3, y a 3.2 millas de la 2, entonces nos pone aquí:

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Eso es mucho más útil! Aunque la información de una sola baliza no es muy útil, nos hacemos una idea cada vez más clara de dónde estamos cuando hacemos ping a múltiples balizas. Podemos entonces recoger los datos de cada baliza y encontrar dónde estamos.

Cómo funciona la triangulación GPS

Como habrás adivinado, el ejemplo anterior es cómo te encuentra el GPS. Cuando habilita el GPS, tu teléfono comienza a comunicarse con los satélites GPS que orbitan la Tierra. Los satélites no pueden decirle dónde se encuentra exactamente, pero pueden ver cuánto tiempo tarda en recibir la solicitud y calcular su posición basándose en esto. Como en el ejemplo anterior, un solo satélite le dará una idea aproximada de dónde se encuentra. ¿Alguna vez has activado el GPS en un mapa, y todo lo que ves es un gran círculo alrededor de donde estás actualmente? Esto se debe a que su teléfono está hablando con un solo satélite, lo cual es una suposición aproximada de dónde se encuentra.

Las cosas se vuelven más refinadas cuando más satélites dan sus respuestas. Tu teléfono entonces toma toda la información que viene de estos satélites y encuentra donde se encuentran los anillos. Esto se llama «triangulación» y es así como funciona el GPS!

Cómo encontrar el camino con GPS

Utilizamos el GPS a menudo cuando encontramos nuestro camino, pero no es inmediatamente obvio cómo funciona. Ahora sabes cómo los satélites localizan dónde estás y por qué a veces pone un círculo muy inútil de «estás aquí» sobre una ciudad entera!

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